Watch important updates
  1. 27/11/2021

    Zuid-Afrikaanse minister hekelt reactie van Europese landen op omikronvariant

    De reactie van Europese landen op de nieuwe variant van het coronavirus die in Zuid-Afrika is ontdekt, is volgens de Zuid-Afrikaanse minister van Volksgezondheid, Joe Phaahla, "onterecht". Voorlopig is nog niet duidelijk of de omikronvariant besmettelijker is dan andere en of de huidige vaccins er werkzaam tegen zijn, zei hij vrijdagavond tijdens een persconferentie.

    Phaahla benadrukte dan ook dat de inreisverboden die verschillende landen intussen hebben ingesteld voor reizigers uit Zuid-Afrika, volledig ingaan tegen de bestaande normen en standaarden van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). De bekendmaking van donderdag had alleen maar als doel om de bevindingen van de Zuid-Afrikaanse wetenschappers zo snel mogelijk wereldkundig te maken.

    Verschillende landen binnen en buiten Europa hebben vluchten uit zuidelijk Afrika tot nader order opgeschort wegens de omikronvariant. Ook België weert vliegtuigen uit Botswana, Swaziland, Lesotho, Mozambique, Namibië, Zuid-Afrika en Zimbabwe.

    Hoewel er nog geen duidelijkheid is over de besmettelijkheid van de nieuwe coronavirusvariant en de werkzaamheid van de vaccins, hebben de WHO en het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) al hun bezorgdheid geuit. Buiten zuidelijk Afrika is de variant onder meer al vastgesteld in Israël en Hongkong. In Europa meldde België al een eerste gekend geval. 

  2. 27/11/2021

    UGent beperkt bezettingsgraad in grote auditoria tot 1 op 5

    De UGent neemt maatregelen om de verspreiding van het coronavirus op haar campussen te beperken. Vanaf 29 november zal het aantal studenten dat grote auditoria betreedt, beperkt worden tot een op de vijf. Dat communiceert rector Rik Van de Walle aan het personeel. Ook op andere manieren worden de onderwijsactiviteiten aangepast om de vierde coronagolf te stoppen.

    Onderwijs in kleine groepen - dat is aan de UGent tot vijftig studenten - kan doorgaan met een bezettingsgraad van een op de twee. Maar ook daar moeten studenten een mondmasker dragen. 

    De rector beroept zich op het advies van de GEMS-expertengroep, "dat een belangrijke impact heeft op het coronabeleid van de UGent". Concreet wordt het advies vertaald in een reeks concrete maatregelen. In auditoria en leszalen waar meer dan vijftig studenten les volgen, gaan de lessen door met een bezettingsgraad van een op de vijf. Onderwijs in kleine groepen kan doorgaan met een bezettingsgraad van een op twee, met mondmasker. Labo-oefeningen en practica kunnen onverdeeld doorgaan met mondmasker.

    Instanews image
    © UGent
  3. 26/11/2021

    Moderna gaat boostervaccin ontwikkelen voor omicron-variant

    Moderna gaat een boostervaccin ontwikkelen dat specifiek gericht is op de omicron-variant van het coronavirus. 

    De nieuwe variant werd eerst vastgesteld in Zuid-Afrika. Omicron is mogelijk zeer besmettelijk en telt een groot aantal mutaties. Buiten zuidelijk Afrika is de variant onder meer vastgesteld in Israël en Hongkong. Ook België meldde al een eerste gekend geval.

    Het Duitse biotechbedrijf BioNTech, dat samen met de Amerikaanse farmareus Pfizer een coronavaccin ontwikkelde, zegt dat het de variant momenteel bestudeert. Het verwacht "ten laatste over twee weken" de eerste studieresultaten, die zouden moeten uitwijzen of de huidige vaccins voldoende bescherming bieden. 

    Instanews image
    © AP — Het coronavaccin van Moderna.
  4. 26/11/2021

    Amerikaanse president Biden roept de wereld op om meer coronavaccins te delen

    De Amerikaanse president Joe Biden heeft opgeroepen om meer coronavaccins beschikbaar te stellen aan armere landen. In verwijzing naar de nieuwe coronavariant omicron zei hij vrijdagavond dat "het nieuws over deze nieuwe variant het duidelijker maakt dat deze pandemie niet over is totdat we wereldwijde vaccinaties hebben".

    Biden zei ook dat de Verenigde Staten tot dusver meer vaccins hebben weggegeven dan alle andere landen samen. Hij riep de landen die volgende week deelnemen aan het ministeriële overleg van de Wereldhandelsorganisatie (WTO) op om intellectuele eigendomsrechten op coronamedicijnen te schrappen, zoals de president al eerder had voorgesteld. Op die manier kunnen ze wereldwijd worden geproduceerd. "Het nieuws vandaag onderstreept nog eens hoe belangrijk het is om hier snel op te handelen", aldus Biden.

    Instanews image
    © AFP — De Amerikaanse president Joe Biden.
  5. 26/11/2021

    Duits leger vliegt coronapatiënten het land door

    Het Duitse leger draagt zijn steentje bij in de strijd tegen de coronapandemie door Covid-19-patiënten die nood hebben aan een bed op een afdeling intensieve zorgen, naar een geschikt ziekenhuis te vliegen. Een Airbus A310 MedEvac, die zes patiënten kan vervoeren, is opgestegen in de deelstaat Beieren om patiënten naar de deelstaat Noordrijn-Westfalen te brengen.

    De afdelingen intensieve zorgen in het zuiden en het oosten van het land liggen stilaan vol met coronapatiënten, terwijl de ziekenhuizen in het noorden van het land nog vrije bedden hebben. De verschillende bezettingen van coronabedden in de ziekenhuizen weerspiegelt de verschillende vaccinatiegraden in de deelstaten.

    De Airbus landde op de luchthaven van Münster Osnabrück. In Noordrijn-Westfalen zijn er nog 362 bedden op afdelingen intensieve zorg beschikbaar. "We zitten in een situatie waarin we kunnen helpen, en dat is wat we doen", zegt deelstaatpremier Hendrik Wüst. Het overbrengen van de patiënten vereiste een wetswijziging, die snel door de deelstaatregering en -parlement werd goedgekeurd.