Watch important updates
  1. 10/01/2022

    Pfizer vraagt goedkeuring coronapil in Europa

    Pfizer heeft het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) gevraagd om de coronapillen die het bedrijf ontwikkelde toe te laten tot de Europese markt. Een advies volgt mogelijk al over enkele weken.

    In het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten werd het gebruik van Paxlovid eerder al goedgekeurd, maar nu is dus ook een aanvraag ingediend bij het EMA. Het Europese geneesmiddelenagentschap gaf recent ook al een positief advies voor het gebruik van de Pfizer-coronapil in noodgevallen. Daardoor kan de aanvraag nu volgens een versneld tijdsschema behandeld worden.

    Het middel Paxlovid is bedoeld voor mensen van 12 jaar en ouder die na een coronabesmetting mogelijk ernstig ziek kunnen worden. Uit een klinische studie bij volwassenen met een hoog risico op symptomatische Covid-19 bleek dat de kans op ziekenhuisopname en overlijden met 89 procent verminderde. Het medicijn moet dan wel binnen enkele dagen na de eerste symptomen toegediend worden. 

    Instanews image
    © AP — This image provided by Pfizer in October 2021 shows the company's COVID-19 Paxlovid pills. Newly infected COVID-19 patients have two new treatment options that can be taken at home. But that convenience comes with a catch: The pills have to be taken as soon as possible once symptoms appear. (Pfizer via AP)
  2. 10/01/2022

    Alle hens aan dek in China na nieuwe omikronbesmettingen

     In China zijn nieuwe gevallen van de besmettelijkere omikronvariant van het coronavirus vastgesteld. Het land kampt met verschillende uitbraken op minder dan een maand van de Olympische Winterspelen in Peking. Die vinden van 4 tot 20 februari plaats.

    China hanteert een erg strikt beleid. Lokale uitbraken worden met extreme lockdowns bestreden. Vorige week werden ook massale testen ingezet om een verdere verspreiding van omikron tegen te gaan. In het land zijn pas vorige week de eerste lokale besmettingen met de variant ontdekt. 

    Dat gebeurde in de stad Tianjin, op zo'n honderd kilometer van Peking. De nieuwe besmettingen - waarvan één bij een kind - zijn vastgesteld bij mensen die de voorbije twee weken Tianjin niet hebben verlaten. Vandaag zijn in de stad 21 nieuwe besmettingen vastgesteld. De autoriteiten deelden niet mee om welke variant het gaat. De stad is nu in lockdown en er wordt massaal getest.

    Bewoners mogen de stad niet verlaten, tenzij ze de toestemming hebben en een negatieve test kunnen voorleggen. Alle scholen zijn gesloten en de treinverbindingen met Peking zijn opgeschort.

    In de stad Anyang, die op ongeveer 400 kilometer van Tianjin ligt, zijn twee gevallen van omikron opgedoken die verband houden met de uitbraak in Tianjin. De stad kondigde aan dat ze haar 5 miljoen inwoners zou testen. De verkoop van trein- en bustickets voor lange afstanden vanuit Anyang is opgeschort en er zijn controleposten opgezet op alle snelwegen.

    Instanews image
    © AP — In Tianjin staan er lange rijen om zich te laten testen.
  3. 10/01/2022

    "Verplichte zelftest bij leerlingen zal ooit op tafel belanden"

    Een wekelijkse zelftest bij schoolgaande kinderen is op dit moment een aanbeveling, geen verplichting. Dat heeft Franstalig minister van Jeugd Bénédicte Linard (Ecolo) benadrukt op de RTBF-radio. "Wat vooral belangrijk is, is de basisregels respecteren en je kinderen niet naar school sturen indien ze symptomen vertonen", aldus Linard. Ze verwacht echter wel dat de verplichte zelftest ooit op tafel zal liggen.

    De aanbeveling om bij voorkeur wekelijks een zelftest uit te voeren kreeg veel kritiek. Daarbij gaat het vooral over de prijs van de tests. De federale regering herinnert eraan dat er sinds maanden een speciaal regime bestaat waardoor mensen met een laag inkomen een test voor 1 euro kunnen kopen. Voor het aanbieden van gratis zelftests verwees minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) naar de deelentiteiten, die bevoegd zijn voor Onderwijs.

    Is de Franse gemeenschap bereid die kost op zich te nemen? "De vraag stelt zich vandaag niet", antwoordde minister Linard. "Er moet eerst nog een en ander uitgeklaard worden. De kwestie van een verplichting zal op een bepaald moment echter wel op tafel komen te liggen. Dan zullen we ons de vraag moeten stellen of alle leerlingen zo'n zelftest zouden moeten krijgen en of we dat georganiseerd krijgen."

    Instanews image
    © BELGA — De Franstalige minister van Jeugd Bénédicte Linard (Ecolo).
  4. 10/01/2022

    Coucke test positief op coronavirus, De Wever in isolatie

    Marc Coucke heeft positief getest op het coronavirus. "Symptomatisch dan nog. Weekje (letterlijk) uitzweten en quarantaine dus", laat hij op Twitter weten. Normaal gezien had de ondernemer vandaag samen met premier Alexander De Croo aanwezig moeten zijn op een persconferentie van EnergyVision. Daar zouden de plannen op het vlak van duurzame energie en elektrische mobiliteit en de bijhorende kapitaalverhoging voorgesteld moeten worden.

    Bart De Wever zit dan weer in isolatie. Of en wanneer de burgemeester van Antwerpen positief heeft getest, wil zijn woordvoerder niet bevestigen. "Dat behoort tot de privésfeer", is de boodschap. Volgens de coronaregels moet iemand pas in isolatie na een positieve coronatest.

    De Wever werd normaal gezien deze namiddag in het Vlaams Parlement verwacht om te getuigen in de PFOS-onderzoekscommissie. Die zitting is verplaatst naar vrijdag 14 januari. Wat de verdere impact van de isolatie is op de agenda van De Wever is nog niet helemaal duidelijk.

    Instanews image
    © Belga — Marc Coucke en Bart De Wever.
  5. 10/01/2022

    Grootste condoomproducent ziet verkoop met 40 procent dalen

    De grootste producent van condooms in de wereld ziet de verkoop met 40 procent dalen. De CEO van het Maleisische bedrijf Karex ziet de sluiting van hotels en de seksindustrie als voornaamste oorzaak. Daarnaast hebben verschillende overheden ook campagnes om condooms uit te delen stopgezet.

    Karex maakt een vijfde van alle condooms in de wereld. Aanvankelijk dacht het bedrijf dat de condoomverkoop sterk zou stijgen door de lockdowns. Karex maakt condooms voor merken als Durex, maar verdeelt ook eigen producten. Het maakt 5 miljard condooms per jaar en voert die uit naar meer dan 140 landen. 

    Op de beurs zijn de aandelen van Karex de voorbije twee jaar 18 procent minder waard geworden. In het boekjaar rapporteerde de onderneming voor het eerst sinds haar beursgang in 2013 rode cijfers. 

    De verkoop van andere producten gaat wel goed. Karex levert ook producten voor medisch gebruik en gaat zich daarbij nu ook richten op de markt van medische handschoenen. Halfweg dit jaar wil het de productie starten in Thailand. 

    Instanews image
    © AFP — De CEO van het Maleisische bedrijf Karex ziet de sluiting van hotels en de seksindustrie als voornaamste oorzaak.